Den store belgiske mester

22.10.20
André Franquin var belgier. Han levede fra 1924 til 1997 og tegnede bl.a. 'Splint & Co.', 'Vakse Viggo', og 'Sorte sider'.

Franquin regnes for en af de allervigtiske fransk/belgisk tegneserieskabere, og hans originaltegninger handles til astronomiske summer på store europæiske auktioner. Således gik originalen til denne side fornyligt for knapt 2,5 mill. kr. 

Franquin opfandt ikke Splint & Co., men han tegnede serien fra 1946-1968, og udbyggede seriens univers og persongalleri væsentligt. Nøglefigurerne, videnskabsmanden grev Champignac, den gale skurk Zorglub, Kviks forbryderiske fætter Sante, den ambitiøse journalist Myg, og ikke mindst spirillen, Splint og Kviks enestående kæledyr, er således Franquins værk.

Efter to årtier med lånte karakterer trak Franquin stikket på Splint & Co., og sendte stafetten videre, men han lavede dog en række enkelttegninger til det franske Spirou-blad, som fx denne.

Herefter var det Vakse Viggo som blev Franquins hovedbeskæftigelse. Han havde skabt Viggo i 1957. Presset fra deadlines på de to serier tog pusten fra Franquin, der i perioder var ramt af depressioner, og han valgte derfor at koncentrere sig om Vakse Viggo. Først med hjælp fra assistenten Jidehem, men sidenhen uden medhjælpere, finpudsende en evigt udviklende streg, der bliver mere og mere detaljerig.

Humoren i Vakse Viggo er gammeldags, set med nutidens øjne, og kvaliteterne findes allermest i stregens virtuositet, og i tegningernes detaljer og komposition. Fx er et af Franquins tilbagevendende greb, at han ofte afslutter siden, lige inden "ulykken" sker - således at læseren selv skal skabe næste tegning i sit hoved. 

Samtidig viser den også en Franquin, der ikke helt lå under for datidens censur og samfundsnormere. Frøken Janne, der i de tidlige afbum mest er en kikset kontormus, der mest er med for at blive lavet sjov med, udvikler sig voldsomt, og i seriens sidste 3. del er der ingen tvivl om at hun er en karakter som Franquin elsker, og som får mere og mere plads og betydning. Hende og Viggo er da helt klart kærester. En lignende udvikling ses også i Splint & Co., fx med introduceringen af Myg - en af de få stærke kvindelige tegneseriekarakterer i 50'ernes Frankrig.

Op igennem 70'erne blev Franquins holdninger til politik, og den økonomiske styring af samfundet, mere og mere synlige, både i Vakse Viggo, men også i serien Franquins sorte sider, der - som navnet antyder, helt i sort streg - gik hårdt til den, med tankevækkende humoristiske sider om politik, økonomi, krig og forfølgelse. Mest for voksne, men med samme penselmagi som resten af hans produktion.

Franquins penneføring var i en klasse for sig. Altid med humoren som omdrejningspunkt, og med en spændstig energi, der var klasser over det meste i hans samtid. Tegningerne simpelthen vælter ud af siderne, fyldt med detaljer, der kan nærstuderes. Fx karakterernes virtuost tegnede hænder, og folk i baggrunden, der understreger byens travlhed og mangfoldighed. Og spirillen! - hvilken mageløs skabning.  

De sidste 10-15 år af hans liv, var Franquin hårdt ramt af depressioner, og tvivlen på egne evner, og var således inaktiv i en række år i 80'erne og 90'erne. Hans sidste sider ligger langt fra fordums storhed, der dog spænder mere end 30 år, og byder på en lang række udgivelser af europæisk topniveau.

Hovedparten af Franquins produktion er udgivet på dansk i flere omgange. I 2021 kommer Splint & Co. påny, nu i ny lækker farvelægning udført af Frederic Jannin, der tidligere har nyfarvelagt Viggo med flot resultat til følge, og ligeledes i 2021 genudgivelsen af Sjarly, som Franquin tegnede et par album med i slut-50'erne, og som ikke har kunnet fås på dansk i næsten 40 år.

 

André Franquin er en af europæisk tegneseriehistories allervigtigste serieskabere, og hans indflydelse og betydning har været (og er) enorm. En mesterlig pennesvinger, der skabte en række mageløse værker.

Se en video om André Franquin og hans serier:
 

Materialer